Pontificia Universidad Católica del Perú achieves LEED certification | U.S. Green Building Council
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Archivo PUCP

Latin America is home to some of the planet’s most beautiful places—the biodiversity of its forests and jungles, mountain ranges and coasts, and the rich history and culture—and Peru is no exception. Most visitors to the country head straight for its most prominent and historic site, Machu Picchu, the Incan citadel high in the Andes Mountains. But to understand the present and the future of Peru, head to the capital city Lima where sustainability leaders are making history.

I had a chance to sit down with Dr. Carlos Fosca, Vice President for Administration at the Pontificia Universidad Católica del Perú, also known as the PUCP, to talk about how Peru’s leading university is investing in the future. Read below for the Q&A.

From left to right: Dr. Miguel Mejía Puente (Dean of Faculty of Science and Engineering PUCP), Dr. Carlos Fosca (Vice President for Administration of the PUCP), Mahesh Ramanujam (USGBC), Dr. Marcial Antonio Rubio Correa, President of the PUCP

Question 1: Congratulations on achieving LEED Gold certification for the Aulario building on your campus. Can you tell us  why you decided to seek LEED for this building? What role does this building play on your campus and what are some of the key features?

For the last several years, we’ve been working to develop and implement campus wide policies for water and energy savings, waste management and recycling, and regularly evaluating our carbon footprint according to the criteria established by the Global Footprint Network. The PUCP is a member of the Global Universities Partnership on Environment and Sustainability (GUPES) and the International Sustainable Campus Network (ISCN) and now with our decision to use LEED for the design and construction of new buildings, our campus is transforming into a model of sustainability and it’s a living example of our commitment to the environmental sustainability of the planet.

Our new LEED Gold building is a part of the new PUCP Academic Innovation Complex on campus that includes this building and a multidisciplinary library. We hope to see this complex set a new high bar for all of Latin America about the way a space and a learning environment can encourage significant change in the way we teach and learn. And not only is the building LEED Gold and fully equipped with all of the latest technology, it’s also the first academic complex in the country to feature modern seismic isolation systems.

La PUCP desde hace varios años viene desarrollando políticas de sostenibilidad en nuestro campus: sistemas de ahorro de agua, clasificación de residuos para su correcto reciclado, dispositivos de ahorro de energía, evaluación periódica de nuestra huella ecológica de acuerdo a los criterios de la  Global Footprint Network (GFN). Nuestra Universidad es además miembro de Global Universities Partnership on Environment and Sustainability (GUPES) y de la International Sustainable Campus Network (ISCN). La decisión de diseñar edificios nuevos de acuerdo a los criterios LEED y lograr alguna de sus certificaciones fue una consecuencia de toda esta política institucional de convertirnos en un modelo de campus sostenible en el futuro y de expresar de manera coherente nuestro compromiso con la sostenibilidad ambiental del planeta. 

El edificio que ahora ha recibido la certificación LEED en la categoría Nueva Construcción, Nivel Oro es una edificación que forma parte de las nuevas instalaciones dentro del campus que hemos denominado “Complejo de Innovación Académica de la PUCP” inaugurado en noviembre del 2014 y que comprende este edificio de aulas y otro que alberga las colecciones de las Bibliotecas de los Estudios Generales Ciencias, Ciencias, Ingeniería y Arquitectura. Este complejo pretende convertirse en un referente latinoamericano de como los espacios y entornos pueden incentivar importantes cambios en la forma de enseñar y aprender en la universidad. El complejo ha sido diseñado y construido siguiendo las exigentes directrices LEED (Leadership in Energy & Environmental Design) y se constituye además en el primer complejo universitario construido con los más modernos sistemas de aislamiento sísmico en el país. Está equipado con moderna tecnología para la enseñanza y con mobiliario para el aprendizaje activo.

Question 2: As one of the most prestigious universities in Latin America, how do you see the PUCP taking a leadership role when it comes to educating the next generation of professionals about sustainable design and buildings? How do you plan to set a high standard and be the living example for leadership? 

We want to go beyond creating a sustainable campus, to be national leaders for sustainable development. The coast is home to 50% of Peruvians and we have one of the driest deserts in the world. The average citizen of our largest city, Lima, consumes over 70 gallons of water every day, which is nearly twice the average consumption compared with Europe.  As our capital city continues to grow, we will need to plan carefully to ensure continued access to safe drinking water.  Peru is one of the countries most affected by global warming. We understand that the future of our costal cities is fundamentally connected to the sustainability of our built environment.

Our campus can become a living laboratory where we study sustainable design and construction, environmental impacts and building performance.  We will be able to example the whole spectrum of sustainable buildings, from new architectural practices in sustainable design, to the use of new materials and methods to improve building efficiency and maintenance, to new systems for water use and reuse, and intelligent building systems.  

Our 2030 Master Plan calls for increasing the sustainability of our campus: green buildings, wastewater treatment, upgrades to our irrigation systems, green roofs, and the investment and installation of renewable energy systems. 

La PUCP no solo quiere establecer políticas y normativas de diseño y construcción sostenible en su campus sino que desea liderar su desarrollo a nivel nacional. La costa peruana alberga a más del 50% de la población peruana y es una de las zonas desérticas más áridas del mundo. Lima Metropolitana, es la ciudad más poblada del país. Ella sola consume en promedio 270 litros por habitante al día, cifra que representa el doble del promedio en Europa y cuyo crecimiento desordenado y sin ninguna planificación amenazará el acceso futuro al agua potable en muchas partes de la ciudad. Si a ello le agregamos el hecho que el Perú será uno de los países más afectados por el calentamiento global como consecuencia del cambio climático, la exigencia de un diseño y construcción de edificaciones que tome muy en cuenta la sostenibilidad ambiental en todas sus etapas, es casi un imperativo por constituirse en un factor crítico para la supervivencia futura de las ciudades en la costa.

Esta primera experiencia de la  PUCP en el diseño y construcción sostenible de edificios en su campus es el punto de partida para el desarrollo de numerosos estudios que nos permitan estimar la rentabilidad ambiental de construir y mantener “edificios verdes” en nuestra costa, el desarrollo de nuevos diseños arquitectónicos, la aplicación de nuevos materiales y nuevas metodologías para aumentar la eficiencia térmica de los edificios, nuevas propuestas de sistemas de reutilización del agua residual doméstica , diseñar nuevos sistemas de detección de fugas, sistemas inteligentes de ahorro energético y de agua, etc.

Como parte de nuestro Plan Maestro al 2030 está el mejorar cada vez más el compromiso ambiental de nuestro campus, instalando una planta de tratamiento de aguas residuales, implantando sistemas de riego por goteo en vez de riego por aspersión, incorporando la práctica de techos verdes en las nuevas edificaciones, instalando sistemas de generación eléctrica mediante energía solar, etc.

Archivo PUCP

Question 3:  What impact do you think your LEED building will have on campus?

Our academic community is increasingly aware of sustainability, and understanding the impact of our daily activities, and the best way to become leaders is to ensure that our campus and our buildings reflect what we teach in the classroom. 

Nuestra comunidad universitaria es cada vez más consciente de la necesidad de que todas  nuestras actividades diarias tomen en cuenta la perspectiva de la sostenibilidad ambiental, pero la mejor forma de convertirnos en un espacio de “aprendizaje significativo” en este campo es empezando a ser coherentes con el mensaje que impartimos en las aulas y haciendo que nuestro campus se convierta en sí mismo en un laboratorio para el aprendizaje sobre diseño, construcción y operación de infraestructura ambientalmente responsable.

Question 4: Why do you think green building and sustainability matter in Latin America? Why is this such an important topic? What do you see as the future for green building and LEED in Peru and Latin America?

Latin America is home to some of the greatest regions of biodiversity on the planet, but also so some of the most catastrophic impacts of climate change. These are challenges that we urgently need to address. Green buildings cannot be seen as a luxury, but as the key survival for cities across Latin America.

Los países latinoamericanos tenemos muchos retos en común y uno de ellos es el de crear una clara consciencia sobre sostenibilidad ambiental, pues el ser una de las regiones con la mayor biodiversidad del planeta nos obliga a ser mucho más eficientes y responsables en el uso de los recursos naturales. América Latina sufrirá además los impactos negativos del cambio climático, experimentándose variaciones climáticas muy drásticas, más lluvias en unas zonas, mas sequía en otras, incremento de temperaturas promedio en el día y mayores gradientes térmicos ambientales. Lo que significará una urgente necesidad de repensar nuestros diseños constructivos para que puedan ser más sostenibles en el futuro. Los edificios verdes no pueden ser vistos como un lujo de los países desarrollados sino como un elemento clave para subsistencia futura de las ciudades en América Latina.  

Question 5: What have been the benefits to the PUCP campus and community to using LEED?

We see multiple benefits in using LEED on campus. For example, by designing our classroom building to maximize natural daylight and ventilation, we have cut our electricity consumption in half. The same applies to our water systems, where we are saving 42% of potable water through efficient systems in this building and the design of our green space to minimize the need for irrigation and incorporating native plants. Our classroom building features local and sustainable materials including FSC certified wood and recycled content, improved in door air quality with 100% low VOC adhesives, paints and sealants. Finally, by using sustainable construction practices we diverted 63% of waste from landfill to be reused or recycled. 

Los beneficios para la PUCP de usar el sistema de certificación LEED son múltiples. En términos de ecosostenibilidad y ecoeficiencia, el diseño del aulario permite una máxima utilización de la luz natural y un sistema de ventilación natural en sus diferentes espacios; ello hace posible un 52% de ahorro en el consumo de energía eléctrica.

Asimismo, permite un ahorro del 42% en el consumo de agua potable, gracias a la instalación de accesorios y aparatos que permiten la eficiencia en el consumo, además del sistema de riego tecnificado, todo planificado dentro de un diseño sostenible de instalaciones sanitarias. También, hemos implementado estrategias para el ahorro en el consumo de agua en las áreas verdes, las cuales han sido implementadas con plantas nativas (que consumen poca agua) y elementos secos (piedras, madera, ladrillo, grava).

Cabe agregar que el 65% de los materiales usados en acabados para la construcción del aulario son de madera certificada FSC y el 35% son materiales de procedencia peruana o de países vecinos. Finalmente, hemos usado, al 100%, adhesivos, selladores y pinturas bajos en compuestos orgánicos volátiles. En los materiales usados para la edificación, se tiene un 16% de contenido reciclado. Y del total de residuos de la construcción, el 63% han sido reciclados o reutilizados.

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